Pourquoi ChemWhat demande-t-il de ne pas rejeter les eaux usées nucléaires dans l'océan?

Centrale nucléaire de Fukushima Daiichi

La semaine dernière, le gouvernement japonais a formulé un plan de déversement des eaux usées nucléaires de la centrale nucléaire de Fukushima Daiichi dans l'océan Pacifique. En fait, dès l’année dernière, le Japon a annoncé qu’il souhaitait déverser ses eaux usées nucléaires dans le Pacifique, mais il s’est heurté à l’opposition des institutions scientifiques du pays et de l’étranger.

Aujourd'hui, la question de la décharge des eaux usées nucléaires a de nouveau poussé le Japon au premier plan. Pourquoi le Japon a-t-il hâte de déverser ses eaux usées nucléaires? Quels impacts et dangers potentiels seront engendrés après la décharge?

Pourquoi se précipiter pour vider les eaux usées?

Le 11 mars 2011, un séisme de magnitude 9.0 s'est produit dans les mers du nord-est du Japon. Le tremblement de terre a déclenché un tsunami et la plus grande centrale nucléaire du monde au réacteur 1, 2, 3 et 4 de la centrale nucléaire de Fukushima a toutes eu des problèmes. Les tranches 5 et 6 également à la suite de la ferraille。 La fuite nucléaire a provoqué la pollution directe de plus de 60,000 100,000 kilomètres carrés de terres autour de la centrale nucléaire, et plus de XNUMX XNUMX personnes ont quitté leur domicile.

À ce moment-là, afin de réduire la température du réacteur et d'éviter la fusion du cœur, la Tokyo Electric Power Company, qui appartient à la centrale nucléaire de Fukushima, a injecté une grande quantité d'eau de refroidissement dans le réacteur. De plus, après le premier tsunami, il y avait une grande quantité d'eau à haute concentration dans les installations souterraines. De plus en plus d'eaux usées nucléaires contenant des matières radioactives sont produites.

Au cours des 10 dernières années, Tokyo Electric Power Company a traité ces eaux usées nucléaires. De nombreuses installations de stockage des eaux usées en forme de réservoir ont été construites dans la centrale nucléaire de Fukushima, mais chaque réservoir de stockage ne peut contenir que 1,000 1,300 à XNUMX XNUMX tonnes d'eaux usées.

Selon les données de la Tokyo Electric Power Company en mars de cette année, 1.25 million de tonnes d'eau traitée, y compris l'eau traitée, ont été stockées dans 1061 réservoirs de stockage. À l'été 2022, il n'y aura pas d'espace supplémentaire dans la centrale nucléaire pour de nouveaux réservoirs de stockage. Dans le même temps, le réservoir de stockage d'eau a également été corrodé dans une certaine mesure au cours des dix dernières années après l'accident, et il existe une possibilité de fuite. Par conséquent, la manière de traiter ces eaux usées nucléaires est devenue une priorité absolue.

Pour ce faire, les eaux usées qui doivent être scellées et stockées ne peuvent pas être évaporées, autorisées à monter dans l'atmosphère ou envoyées hors de l'orbite terrestre, ce qui ne peut être réalisé par la technologie actuelle. Par conséquent, après l'évaluation du Japon, le rejet en mer peut être le moyen le plus économique et le plus sûr.

Comment les eaux usées sont-elles déversées dans l'océan Pacifique?

En effet, afin de réduire les substances radioactives dans les eaux usées nucléaires, Tokyo Electric Power Company a mis en service un dispositif appelé «Advanced Liquid Processing System (ALPS)» dès 2015. Simplement, il s'agit de réduire la concentration de plus de 60 substances radioactives telles que le strontium et le césium à une certaine valeur standard par exemple par «adsorption» et «prétraitement de coprécipitation». Mais la substance radioactive tritium ne peut pas être éliminée.

Selon la Nuclear Regulatory Commission des États-Unis, cette décharge d'eau contenant du tritium est «habituelle et sûre». Ironiquement, la Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis a récemment décidé d'interdire l'importation de certains aliments japonais pour des raisons de contamination nucléaire.

L'année dernière, le directeur général de l'Agence internationale de l'énergie atomique (AIEA) Grossi a déclaré lors d'une réunion que le rejet de l'eau de traitement nucléaire de Fukushima dans la mer «est techniquement faisable et conforme aux pratiques internationales». Cependant, l'AIEA a également suggéré que le Japon doit surveiller l'impact des mesures de décharge des eaux usées nucléaires, communiquer activement avec les pays voisins et la communauté internationale et divulguer des informations sur le déversement d'eaux usées à toutes les parties prenantes.

La Japan Broadcasting Association (NHK) a annoncé que la centrale nucléaire de Fukushima Daiichi commencera les travaux de décharge dans deux ans. La concentration de tritium dans les eaux usées sera diluée au 1/40 de la norme nationale japonaise, qui est également la septième de la norme sur l'eau potable proposée par l'Organisation mondiale de la santé. Les gouvernements locaux et les aquaculteurs participeront également à la surveillance de la concentration de tritium avant et après la décharge des eaux usées. L'OMS a également déclaré spécifiquement que, comme le tritium n'apparaît généralement pas dans l'eau potable et n'aura pas d'impact sur la santé publique, il a une moindre priorité dans les tests.

Est-ce vraiment sûr?

Bien que les organisations faisant autorité susmentionnées aient déclaré que le tritium n’aurait pas d’effet substantiel, ChemWhat a souligné que l'affirmation selon laquelle «le tritium radioactif est la seule substance radioactive dans les eaux usées» est fausse. Les eaux usées contiennent également l'isotope radioactif carbone 14, qui a une demi-vie de 5370 ans, peut pénétrer dans tous les organismes vivants et endommager l'ADN humain. Les résultats de la simulation informatique montrent qu'une fois que les eaux usées nucléaires sont déversées dans la mer, elles peuvent se propager à tous les coins de l'océan mondial en seulement trois ans sous l'action des mouvements océaniques.

Dans les eaux usées nucléaires de Fukushima, bien que la teneur en tritium soit au plus haut niveau, elle n'est pas facilement absorbée par les animaux marins et les sédiments des fonds marins. Au lieu de cela, ce sont trois isotopes radioactifs du carbone 14, du cobalt 60 et du strontium 90, qui mettent plus de temps à se dégrader et entrent facilement dans la chaîne alimentaire marine. Ces substances radioactives sont potentiellement toxiques pour l'homme et peuvent affecter le milieu marin et la santé humaine de manière très complexe sur une dimension à long terme. Par exemple, la concentration physiologique de carbone 14 dans les poissons peut être 50,000 60 fois celle du tritium, et la concentration enrichie de cobalt 300,000 dans les sédiments du fond marin est de XNUMX XNUMX fois celle du tritium.

Si les eaux usées nucléaires sont déversées dans la mer, compte tenu des caractéristiques des courants océaniques, après l'entrée des eaux usées nucléaires dans le Pacifique, elles se répandront au nord et à l'est du Pacifique sous la circulation du courant de l'océan Pacifique d'ici 3 à 5 ans. Dans les 57 jours suivant la date du dépôt, les matières radioactives se répandront dans la majeure partie de l'océan Pacifique. Trois ans plus tard, les États-Unis et le Canada seront touchés par la pollution nucléaire. Même si l'eau de la centrale nucléaire n ° 1 de Fukushima est soigneusement nettoyée, si elle est déversée dans l'océan, elle peut toujours faire en sorte que les radio-isotopes restent dans les organismes marins, y compris les poissons, puis s'accumulent dans le corps humain. Il est impossible d'éliminer complètement la contamination radioactive de l'eau de la centrale nucléaire de Fukushima car ce sont des isotopes atomiques. Pour une telle eau, aussi propre soit-elle, des isotopes existeront. Le processus de désintégration de certains éléments prend des dizaines de milliers, voire des centaines de milliers d'années. On ne sait pas quelle est la teneur en tritium, carbone 14 ou autres éléments de rayonnement nucléaire dans ces 1.2 million de tonnes d'eau. Après avoir été déversé dans la mer, par la diffusion et la dilution de l'océan, quelle est sa portée d'influence? Quelle concentration atteint-il entre 10 et 15 kilomètres? Quelle part de cette concentration dépasse la plage de référence?

Que pouvons-nous faire?

En tant qu'institution scientifique, ce que nous pouvons faire, c'est communiquer le plus possible d'un point de vue scientifique les risques potentiels des eaux usées nucléaires déversées dans l'océan aux médias mondiaux et au public. La catastrophe de la centrale nucléaire de Fukushima est une catastrophe mondiale. Nous espérons sincèrement que le monde entier pourra abandonner ses préjugés, aider le Japon à faire face à ces catastrophes et laisser un cadre de vie sain aux générations futures.